托底与防范出售摩托罗拉后谷歌又要并购HT

2019-05-15 04:18:49 来源: 泰安信息港

近日,HTC再次迎来坏消息,这家曾经的巨头单月营收创下13年来的新低。同时,还有消息称,谷歌收购HTC业务的谈判已经进入尾声。那末问题来了,谷歌为何成心并购HTC的业务?背后的原因到底是什么?

首先我们认为,就HTC本身而言,除谷歌之外,其可能根本找不到买家。

在此,或许有人,乃至包括HTC自己都会认为我们的看法过于偏激,毕竟此前的Palm、摩托罗拉、诺基亚等这些在产业与HTC一样逐渐衰败的厂商终均找到了买家。

例如Palm被惠普并购;谷歌收购了摩托罗拉移动,之后再度易手联想;诺基亚归属于微软。但不知业内知否注意到,除了时间的因素之外,虽然这些厂商同样是走向衰败,但依旧具有HTC现在所不具有的价值。

例如,当时的Palm具有基于Palm OS的完整独立生态系统;

摩托罗拉移动除具有大量专利外(这也是为何其仍可以被两次出售的主要原因之一),可以让谷歌借此保持Android阵营的稳定(当时Android正面临苹果和微软专利诉讼的压力)的Android发展的关键时期,而摩托罗拉当时为了大力支持Android的发展,彻底放弃了自己的Linux系统;

与摩托罗拉移动类似,诺基亚在被并购前,也是放弃了自己的Symbian系统,且具有大量的专利和较庞大的用户基数外,还在成为微软Windows Phone生态系统的中坚(例如其Lumia一度占据微软Windows Phone出货量的90%以上)。

从上述不难看出,虽然都是走向没落,但与Palm、摩托罗拉、诺基亚这些被并购的厂商相比,HTC明显先天性缺失对于买方的并购价值(例如独立生态系统、专利、予买方的战略诉求等)。

既然如此,谷歌为何要出手并购HTC?依照坊间的分析,认为谷歌有意买下HTC智能部门明显的缘由其实就是为其自有品牌Pixel的研发和制造积累专用资源。

Pixel上市时曾遭遇过大范围缺货,如果HTC放弃自有品牌产品,只负责Pixel的制造,那末产能就能跟上市场需求了。

除此之外,HTC在音频和影象领域的多年积累也是谷歌为看重的资本,未来U11或U Ultra上的设计元素乃至可能会延续到Pixel的血脉中。此分析初看相当有道理,但在现实的市场面前却禁不起推敲。

首先从Pixel的发展看,无论是其前身的Nexus系列,还是现在的Pixel均是作为谷歌Android阵营的象征意义的标杆产品,且从未达到可观的市场销量。以Pixel为例,其发布时,有业内预测年销量应当在300~500万部,结果终究乐观的统计充其量在50万部左右。

再看HTC,销量也是暴跌,目前在全球智能市场的份额仅在2%左右,基本上与已经退出智能市场的微软相当,只不过HTC还在苦撑而已。

可见,上述HTC在音频和影像领域的多年积累可以助力Pixel的说法很难成立,至于解决Pixel的产能问题,我们认为鉴于Pixel和HTC如此之低的销量,与提高产能并没有直接的关系,而是市场需求所定,即如果市场和用户不买账,即便是产能跟上也是徒增加库存而已。

尽管如此,但从过往看,两家公司可谓是老相识,HTC不仅代工过谷歌,还是早一批支持Android系统的厂商,可谓谷歌铁打的合作伙伴,并一度成为Android产品的代名词。 例如2008年,这家台湾制造商推出了上市销售的AndroidHTC Dream(G1)。两年后,它又与谷歌合作推出了Android旗舰产品Nexus One。

除 Nexus One 外,同年另一款轰动的产品是 HTC Desire。Desire 在硬件上保持了和 Nexus One 基本一致的硬件配置。如果说之前的 G1 到 G6 算是 HTC 在 Android 阵营的蓄力之作的话,那末 G7 (HTC Desire)才真正让更多消费者认识并记住 HTC 在 Android 中这个品牌。

这款 HTC 历史上的功勋机型具有强劲的硬件性能和出色的销量,极大的提升了 HTC 的品牌形象,更为重要的是,通过Desire ,谷歌Android +合作厂商的模式初见成效,在很大程度上起到了推广了谷歌Android 系统的作用,或者说,正是由于HTC对于谷歌Android成功标杆的示范效应,才使得谷歌Android成功获得摩托罗拉、三星、LG、索尼、爱立信等等国际大牌的支持。

所谓万事开头难。谷歌Android能发展今天,HTC可谓是劳苦功高。

另外一个HTC大力支持Android的例证是其在技术的创新上也极力配合Android的战略和节奏。例如有传闻称,早在2010年,时任Android负责人、素有Android之父之称的的安迪鲁宾就已开始着手AR智能的技术合作研发,固然这当中少不了HTC的鼎力配合。

例如2012年,随同HTC Desire X,其发布了ImageChip芯片,这颗芯片是HTC自研的ISP芯片;2013,HTC one M7发布,其采取的Ultrapixel超像素技术的摄像头虽然只有400W像素,但1/3寸的超大感光元件尺寸.,加上第二代ImageChip芯片,大幅提高了拍照效果。

需要说明的是,ImageChip的核心功能是支持HDR即图片视频拼接技术。400W像素的Ultrapixel摄像头更低的数据量,能让智能更轻松实现AR功能。双镜头Duo景深相机,探测景深的功能也是AR的雏形应用。

而运动相机则是未来拍摄AR视频的主流设备。但不幸的是,发布第二个月,鲁宾就被调离了Android部门,并在2013年离开了谷歌。而在其离职期间,HTC上述的硬件并未得到应有的Android系统和应用的支持,自然未能在市场竞争中发挥其应有的作用。

实际情况是,自安迪鲁宾离开谷歌之时,也是HTC开始走向没落的开始。难怪业内有HTC成也谷歌败也谷歌的说法。

当然,我们在此并非将HTC的陨落完全归咎于其与谷歌的密切合作,毕竟这与HTC自身的产品和营销策略也密切相干,但其对Android的贡献和地位是有目共睹,谷歌对此也是深知肚明。

那末面对昔日成绩了自己的重量级合作伙伴今日陨落,乃至出售都可能无人接盘,只能自生自灭的窘境,谷歌怎能不出手相助?否则让其他合作伙伴作情何以堪?跟随Android就是HTC这个悲惨结局吗?

谷歌自然不会给业内留下这种卸磨杀驴的印象,况且鉴于目前HTC的状况,其并购的价格肯定要远远低于当初125亿美元并购摩托罗拉,对于谷歌不会造成任何的压力,反而通过此举稳定Android阵营的军心和证明自己对合作伙伴的感恩之心。

不过,如果你认为谷歌仅仅是为了感恩而并购HTC的话,又未免高估了谷歌的良心。毕竟作为商业企业,利益还是占据重要的位置。具体到并购HTC,我们不得不再次提及安迪鲁宾。

尽人皆知,离开谷歌的安迪鲁宾创建了一家名为Essential的初创公司,并在今年发布了智能Essential PH-1。从媒体暴光的信息看,评价颇高,甚至称其超越了三星的S8。

虽然媒体多将Essential PH-1与三星和苹果的iPhone对标,但我们认为无论从产品定位、市场规模还是背景,其对标的真正对象应该是谷歌的Pixel。

即都难以到达可观的出货量(少与三星和苹果相比),均有谷歌的血统,尤其是安迪鲁宾是因为与谷歌高层在Android发展的战略上存在严重分歧而被迫离开谷歌。而鉴于安迪鲁宾在谷歌时的秉性,所谓借Essential PH-1报复的心理不是没有。

毕竟干掉Android的标杆Pixel,对于老东家谷歌是的报复至少在颜面上是一大损失。

但遗憾的是,虽然Essential PH-1好评很多,但也存有瑕疵。例如外媒Phandroid就对Essential PH-1的拍照样张做出了评价,称其看起来是使用3年前的所拍摄的。

相比之下,尽管Pixel销量不佳,但在拍照方面则显现出了自己的优势。例如在法国影象实验室DxO旗下的DxOMark评分中,Google Pixel得到了89的高分,这是智能在DxOMark中得到的分数,并且直到现在也没有可以超越。

对此,有业内称,不排除未来安迪鲁宾与HTC再次合作的可能,由于就像前述,HTC在影像方面的技术创新和积淀足以弥补Essential PH-1与Pixel在拍照上的短板。而有了HTC的技术加持,未来终谁能战胜谁还真不好说。

对此,我们相信谷歌也是一目了然的。所以我们认为,从商业角度考量,即便是对于自己帮助不大的企业或者技术,即正面效应难以释放,能够通过并购扼杀可能造成的通过对手给自己造成的负面效应也是并购价值的一种体现。

综上所述,我们认为,此次业内传闻的谷歌并购HTC,谷歌真正的目的是通过并购示好HTC(避免其自生自灭,充当托底的角色)和Android阵营,同时防范HTC与其他合作伙伴,尤其是安迪鲁宾创建的Essential初创公司可能的合作,进而让自己Pixel卖点可能被稀释的一举两得之举。

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